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从电子货架标籤来看物联网通讯系统

从电子货架标籤来看物联网通讯系统

过去因为技术的限制,实体商店的货物管理不如虚拟商店来的即时,例如需要耗费许多时间与人力,来列印、更新、核对货架上的价格标籤;或是要举办促销活动,需要提早几天开始準备换标。但随着电子货架标籤(Electronic Shelf Label,ESL)的概念提出与技术革新,情况将会有所不同。

实体商店如果要强化销售能力,拉近与虚拟商店的距离,电子货架标籤(Electronic Shelf Label,ESL)是目前为止最好的技术之一。过去,人们总以为 ESL 的价格昂贵,成本难以回收。但因为技术进步,市调机构 Research and Markets 认为 ESL 的投资成本可以在 18-24 个月之内回收,而一套 ESL 系统,大约可以使用 5-7 年的时间,聪明的零售商看到这个趋势,开始大力採购 ESL 系统,成为零售商店的标準配备。智慧商店(Smart Shop)的广度与深度,与日俱增。

提振实体商店效益

根据奥地利维也纳大学(University of Vienna)的研究(2015),ESL 确实提高零售商店的竞争力。本研究使用多变量变异数(Multivariate ANalysis Of VAriance,MANOVA)分析,检验数个相异变数的平均值是否有差异性,当 p 值小于 0.05 则判定为有显着差异。

研究结果显示:

    ESL 让价格资讯更显着;ESL 强化产品品质的认知与正面的商店形象;ESL 增加消费者在实体商店的停留时间,以及增加回店购买的意愿。
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日本面板大厂 JDI (Japan Display Inc.)认为 2016 年开始,电子货架标籤的市场将快速起飞,年销售量从 1 亿个,提高到 2020 年的 2 亿 5,000 万个。2020 年的电子标籤显示器市场规模预估是 630 亿日圆(约新台币 170 亿元),平均每个显示器的价格是新台币 68 元。目前市场上平均一个电子标籤的出厂价格为新台币 360 元,保守估计 2020 年电子标籤的市场规模可达新台币 900 亿元附近。这是一个新的蓝海市场。

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无线传输与资料整合

ESL 所使用的物联网通讯系统,包括连接手机与 ESL 的 NFC,以及连接 ESL 与后台系统的 Propriety RF、Zigbee、IrDA、Wi-Fi / 802.11ah、Bluetooth Smart/Smart Ready / Low Energy 等等。通常在零售商店里面会有一台伺服器,管理许多无线分享器(Access Point),一台无线分享器通常可以管理 10,000 个电子标籤。由于每一间零售商店的需求不同,需要更新的标籤从 100 个到 50,000 个都有可能。无线分享器的配置也会受到场地限制,为了让覆盖面更完整,有时候会配置备用的分享器,以防不时之需。

从电子货架标籤来看物联网通讯系统

连接 ESL 与后台伺服器的无线通讯系统,基本上就是一种物联网通讯系统。因为,每个电子标籤都可以是感测器、显示器、致动等等,充分发挥物联网的精神:感应(Sense)+反应(Response)。目前开发 SOC 的公司非常多,包括 Intel、Texas Instruments、Zarlink Semiconductor、Marvell、Silicon Labs、笙科电子(AMICCOM)、新唐科技(Nuvoton Technology)、NXP / Freescale、AVAGO(合併Broadcom)、Microchip、ATMEL 等。

琳瑯满目的无线通讯规格,以及众多 IC 设计公司加入战场,很难判断将来谁赢谁输。根据我的经验,提供以下看法给读者参考:

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物联网的时代,改变了技术、产品、服务、系统、营运模式,更重要的是物联网也改变了经营公司的哲学思想。传统阶级式的 top-down 或 bottom-up 的管理模式,管理公司内外的关係人(Stakeholders),能够应用的範围越来越小。取而代之的是物联网的经营管理模式,在公司内外布建许多感测器、显示器与致动器,透过特殊的演算法建构强韧(robust)且可重组(reconfigurable)的通讯系统,同时应用智慧数据(Smart Data)的分析能力,找到新的机会并且解决各种挑战。