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研究:常刺激耳朵有助于回复神经系统平衡和改善睡眠


研究:常刺激耳朵有助于回复神经系统平衡和改善睡眠

每个人都有两只耳朵,但耳朵可能是人们最容易忽视的人体器官了。

但是, 英国利兹大学的研究人员发现,通过刺激外耳中的迷走神经,可以改进全身的健康状况,包括睡眠、情绪等等。

耳朵堪称是人体神经系统的门户,其中包括迷走神经(vagus nerve)。而通过刺激外耳的迷走神经可以起到延缓衰老、改善健康的疗效。

迷走神经是脑神经,亦称第十对脑神经,迷走神经属混合性神经,它是人脑神经中最长和分布范围最广的一组神经,含有感觉、运动和副交感神经纤维。

它支配呼吸系统、消化系统的绝大部分和心脏等器官的感觉、运动和腺体的分泌;因此迷走神经损伤会引起循环、呼吸、消化等功能失调。

迷走神经负责把大脑的信号传递到包括心脏、肺部和大肠等全身的各个器官,因此它也是身体自主神经系统的基础。

但随着人们年龄的增长,神经系统也会随之而变化。例如,随着人体老化,人体神经系统的平衡也会出现问题。

英国研究人员希望通过试验,探索能否通过刺激外耳的迷走神经来改善和恢复平衡。

共有29名健康志愿者参加了这项试验。 他们年龄都在55岁以上。 研究人员连续两个星期,每天15分钟对他们外耳上的迷走神经进行微电流刺激。

结果发现,这一疗法增加了副交感神经分支的活动, 同时,减少了交感神经的活动。由此,帮助重新平衡和调节人体的神经系统。

那些受益最大的恰恰是试验开始前神经系统最失衡的人。有些参加试验的志愿者还表示,他们的情绪有所改善,睡觉更香了。

该研究的作者,利兹大学生物医学科学院的布勒瑟顿博士(Beatrice Bretherton)表示 ,这一结果令人兴奋。她表示,期待对此进行进一步的试验,以观察每日对耳朵进行刺激所带来的疗效以及长期潜在的益处。

布勒瑟顿说, 目前的计划是探讨此疗法是否可以改善心脏衰竭、抑郁症以及大肠激躁症等一些疾病的症状。

但英国兰卡斯特大学的科兰斯博士(Dr. David Clancy)说,试验应该包括对照组的结果,这样才更令人信服。

科兰斯还说, 参加试验的人是在一个舒适和安静的环境中。 他们可以半仰卧在沙发上接受治疗。在这样的环境下,可能我们许多人都会自然放松,由此健康会得以改善。